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八国联军为何最终还是放过了慈禧太后?

2018-06-11 10:13:10

来源:未知

文|王永魁

1900年,慈禧太后作为清政府的实际最高统治者,曾支持义和团攻打各国驻北京的使馆,向各国“宣战”,在北京贴出告示悬赏杀洋人。八国联军攻占北京后,慈禧太后派李鸿章和奕劻作为清政府的代表,向各国求和。经过一年多的争吵,1901年9月,清政府与各国签订了《辛丑条约》。条约并没有把慈禧太后列为“祸首”,这其中原因何在呢?

第一,帝国主义之间矛盾重重。

虽然八国联军联合占领了北京,但这些国家之间对怎样处理中国的意见并不一致。

在中国势力最强大的英国和俄国,以及野心勃勃的德国,一度主张瓜分中国。后起的资本主义国家美国,则重申“门户开放”的政策,主张维持清政府原有的统治秩序。随着时间的推移,德国统帅瓦德西也认为“无论欧美日本各国,皆无此脑力与兵力,可能统治此天下生灵四分之一。故瓜分一事,实为下策。”英国也在张之洞的游说下改变了态度。  

图注:瓦德西画像

帝国主义各国的主张,都是为了维护本国在华的最大利益。1900年10月,英国和德国达成协议,同意维持中国领土不使变更,中国江河、沿海各口岸自由开放,毫无差别。这与美国“门户开放”政策相似,得到大多数列强的赞同。这样,列强对华政策终于协调一致:形式上保持中国的领土和行政完整,继续维护以慈禧为首的清政府,作为它们统治中国的工具。

第二,中国实力派大臣的拥戴。

八国联军侵华时,慈禧太后实际统治中国已近四十年,在中国有着至高无上的地位,得到各方实力派的拥戴。在当时的情况下,深知中国国情的英国人赫德提出:“有利于迅速恢复法制、秩序和平静,使生活及商业关系安全和有益的唯一可行的办法是,首先让现有的王朝照样存在下去,当它的气数已尽时,让中国人自己来处理它。”

事实正是这样,自从太平天国被镇压下去之后,清朝的地方实力派大臣迅速崛起,李鸿章、张之洞、刘坤一都是都是清政府的支柱大臣,也是慈禧太后的坚定拥护者。李鸿章在与列强谈判时,尽力维护慈禧太后的地位,提出“惩办祸首”官员名单中,不能有慈禧太后。

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